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Insulte à la religion. C'est le chef d'accusation qui vaut au cinéaste iranien Keywan Karimi la peine d'un an de prison et 223 coups de fouet. Si on ignore tout du calcul qui conduit au résultat de 223, on sait que la sentence sanctionne l'utilisation de plans d'archives des manifestations de 2009. Après trois ans d'un suspens éprouvant - ses premiers démélés avec la police datent de 2013 ! Keywan a été emprisonné en novembre.

Son producteur François D'Artemare appelle à la mobilisation pour qu'il ne purge pas sa peine.

Une soirée de soutien aura lieu le mardi 13 décembre au Cinéma des Cinéastes.

 

 

Des pieds sont appuyés sur le rebord d'une fenêtre. Une voix, pour elle même, voue Téhéran-la-corrompue aux gémonies. Puis la caméra recule et nous faisons connaissance avec celui qui peste. C'est un quasi-quinquagénaire usé, dans son cabinet déserté par la vie.

 

Le héros de Drum, un avocat dont on n'apprendra jamais le nom, tient autant de Philip Marlowe que de Joseph K., ce qui d'emblée nous le rend sympathique mais creuse entre lui et nous une distance infranchissable. C'est que Drum est avare de mots, et l'Avocat un mutique parmi les taiseux. Par la suite, l'homme reçoit d'un messager mystérieux un paquet qui ne l'est pas moins et que des hommes de l'ombres aux manières expéditives ont à coeur de récupérer. On n'en saura pas beaucoup plus, sur le paquet ni sur cette stasi à l'iranienne. Keywan Karimi nimbe ainsi son premier long-métrage d'un mystère aussi épais qu'est opaque la conduite des affaires par le régime en place. Drum, tout en travellings hypnotiques et noir et blanc ultra-contrastés, rappelle un Bela Tarr sous influence expressionniste et comme chez l'auteur de Satantango, le spectateur est "invité" à une immersion pas toujours confortable : avec le personnage et - ironie du sort - son auteur, le spectateur éprouve la durée, l'incompréhension et l'obscurité.

 

Entre son précédent film de fiction (court-métrage néo-réaliste ironiquement intitulé Les Aventures d'un couple marié) et ce premier long-métrage, Keywan Karimi a fait un sacré bout de chemin stylistique. Mais il y a bien un point commun à ces films, commun encore à un troisième, Writing on the City, réalisé par Karimi entre temps et qui lui vaut pour partie son incarcération. Ces trois films partagent en effet une haine farouche de la capitale iranienne. Que ce soit pour montrer la récupération par le pouvoir en place des murs de Téhéran, jadis lieu d'expression privilégié de la population, ou les transports en commun silencieux, le jeune cinéaste (il est né en 1985) donne à Téhéran des allures de villes condamnées de western crépusculaire ; façon d'annoncer la fin d'une ère dont la corruption aura précipité la chute.

 

Ces films, s'ils sont nourris de colère et de révolte rentrée, n'ont jamais la pesenteur d'une leçon. Le spectateur s'y fraie son propre chemin. Writing on the City par exemple, est en partie constitué d'archives de la contestation iranienne qui fit l'histoire du pays ces quarante dernières années : Karimi se contente là de réutiliser la parole et les images des autres. Pour le reste, les murs de la ville parlent d'eux-mêmes, leurs portraits de martyrs et leurs trompe-l'oeil féériques. Même si on n'oublie pas ici que la voix-off jette de l'huile sur le feu, jamais la dénonciation n'est frontale. Karimi ne fait pas du verbe et de la diatribe ses outils de contestation. C'est au contraire en passant par la fable, l'ironie et les moyens du cinéma, qu'il atteint son but. Et comme au bureau, comme au squatch, comme dans les toilettes d'un lycée, ce sont les murs qui prennent. Pas de quoi fouetter un cinéaste...

 

Pierre Crézé

 

Découvrir les films de Keywan Karimi 

 

Drum

Drum
A Téhéran, un avocat reçoit un jour la visite d'un homme apeuré qui lui remet un paquet avant de disparaître. Sans en apprendre beaucoup plus sur le pourquoi de cette visite, l'avocat découvre peu après que l'homme a été tué. On vient bientôt lui réclamer un peu trop souvent à son goût ce paquet qu'il prétend ne pas avoir. C'est finalement le meurtre de sa petite amie qui le poussera à agir...
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La Vanité

Writing on the city
Il fut un temps où les murs de Téhéran étaient un espace d'expression pour la population de la capitale iranienne. Puis ce fut la chute du Shah. Les fresques officielles, portraits de martyrs et leaders religieux remplacèrent les placards et les graffiti. Keywan Karimi remonte avec "Writing on the City" plus de trente ans d'histoire politique de son pays, du règne du Shah aux mouvements verts de 2009. Un documentaire historique qui valut à son auteur une condamnation à un an de prison ferme et 223 coups de fouet.
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